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martes, marzo 2, 2021

Fernando Prieto, el innovador melipillano que está cambiando la educación en Latinoamérica

MELIPILLA.- De padres melipillanos y una numerosa familia que ha estado relacionada por décadas a la comuna, Fernando Prieto Domínguez (67 años) cuenta con una vasta experiencia empresarial que lo ha llevado a trabajar en empresas de la talla de IBM, Oracle y Microsoft.

Su familia está compuesta por su padre Miguel (Q.E.P.D.), su madre María Adela, y sus hermanos María Adela (Q.E.P.D.), Patricia quien es dueña de la Farmacia Prieto, Miguel, Ana Luisa, Juan Carlos y Verónica. Sobre los primeros años de su vida en Melipilla, Fernando nos cuenta que “ahí nacimos los 4 hermanos mayores, dentro de ellos mi hermana Patricia, que está en la Farmacia Prieto, de hecho, vivíamos en esa casa donde hoy está la farmacia, ahí mi papá tenía una tienda llamada Casa Prieto, que era una tienda de ropa y géneros”.

Fernando, luego de unos años, se fueron a vivir a Santiago.

Cuando yo tenía 2 años, por temas de salud, nos vinimos a Santiago, pero siempre seguimos ligados a Melipilla porque mis abuelos vivían allá, así que casi todos los domingos íbamos a la ciudad, teníamos primos allá, siempre nos sentimos orgullosamente melipillanos, es más, yo voy a Melipilla con cierta frecuencia y siempre voy al Cementerio a hablar con mi padre, así que los Cuatro Diablos en el corazón.

Cuéntame sobre tus estudios y la vida que has desarrollado.

Mira, yo estudié Ingeniería Civil y terminando la memoria, el papá de un compañero arrendó un barco para llevar troncos a Corea y mi compañero me dice “oye negro, vámonos a Corea”, y yo dije “que hacemos de ahí”, me dijo “no se po, vámonos a Europa”, (…) ignorantes pensando que estaba al lado, después mirando el mapa nos dimos cuenta de la realidad, todo esto en febrero del año 1979. Ahí me entusiasmé, tuve que pedirle un préstamo a mi papá y estuve un año dando la vuelta al mundo por diversos países como Japón, Hong Kong, Tailandia, Nepal, India, Egipto, Israel, Grecia y después toda Europa.

Cuando volví, me puse a trabajar y la suerte me llevó a trabajar en informática, en una empresa líder como IBM, lo que fue una muy buena escuela, ahí aprendí informática, manejo de empresas, ventas. En IBM estuve 5 años y medio, después me iba a ir a estudiar a Harvard con una beca, y resulta que nació mi primera hija con un problema médico que le duro 3 años, así que decidí hacer otras cosas y armé una empresa, Optimiza, donde hicimos los primeros ERP, los sistemas de gestión integrados, en eso estuve 10 años, el más emblemático de nuestros proyectos fue Redbanc, pero habían otros muy bonitos, por ejemplo, antes los bancos tenían saldo hasta las 2 de la tarde y después se tenían que hacer todos unos procesos y el saldo estaba al día siguiente, nosotros hicimos las primeras innovaciones con cuatro bancos, el Banco Santiago, el Banco Sudamericano, el Banco Edwards y el Citibank, donde el saldo siempre estaba a la vista, en tiempo real, en su momento fue una innovación importante.

(…) el sueño ahora es cambiar la educación de Latinoamérica, entonces tenemos una tremenda plataforma, hemos invertido en un proyecto que lleva más de 25 millones de dólares, y está empezando a resultar, con la pandemia todo lo que nosotros habíamos trabajado tenía mucho sentido.

Luego decides probar suerte en otra empresa.

Después me fui a Oracle, ahí me invitaron a ser Gerente General de Chile y Perú, estuve 4 años en eso y de ahí me invitaron a ser Presidente de Oracle en México, lo que era una promoción importante ya que México es 8 o 10 veces más que Chile, y lo que tenía claro es que no quería quedarme afuera, entonces negocié estar un par de años afuera y después volver a Chile. Al tiempo me retiré de Oracle, luego de haber sido Vicepresidente para el Cono Sur, de ahí me invitaron a ser uno de los vicepresidentes de la Fundación País Digital, que en ese momento era bien activa y después me invitaron de Microsoft a hacerme cargo de Latinoamérica en todo lo que era sector público y educación, estuve unos meses ahí pero luego preferí volverme a Chile y me metí en temas de innovación, emprendimiento, de armar redes de inversionistas ángeles, que se apoyaran proyectos innovadores y el tema me apasionó y terminé como presidente de la Asociación Latinoamericana de Redes de Inversionistas Ángeles y me hice experto en evaluar proyectos innovadores.

Ahí fue cuando te metiste de lleno en temas educativos.

En ese período, en esta red de inversionistas llegó un proyecto en educación que se vio interesante, invertí, me fui metiendo y empezó a caminar bien y finalmente metí más plata y metí más tiempo mío y como todo en la vida,  tuvimos un porrazo fuerte porque se nos cayeron varios proyectos importantes y terminamos en una situación financiera bien compleja, por lo tanto, como yo siempre decía cuando daba mis charlas, lo importante no es caerse sino volverse a levantar, pero es distinto cuando le pasa a uno.

Ese fue un aprendizaje bien duro, pero lo que es la vida, la empresa después volvió a mis manos, y con un par de socios la hemos repotenciado y hoy día estamos haciendo proyectos muy bonitos e innovadores, de hecho, todos los establecimientos de Providencia ocupan nuestros cursos, que son educación personalizada, disponible en una App en el celular llamada Pixarron, con diagnóstico y nivelación de brechas, una cosa muy bonita, y Las Condes lanzó ahora la primera escuela online pública, y eso lo hizo en alianza con nosotros, entonces es un proyecto doblemente innovador porque es un Joint Venture público-privado para lanzar la primera escuela público-privada acá en Chile, y lo otro es que tenemos proyectos caminando en México, en Colombia, han pasado más de 2 millones de estudiantes por la plataforma, y los mercados son básicamente México, Colombia y Chile, además de Perú. La pueden encontrar en www.pixarron.com

En este proceso de éxitos y fracasos en tus emprendimientos, ¿qué anécdotas has vivido?

Hay de las buenas y de las no tan buenas, de las buenas primero atesoro la oportunidad que me dio mi papá de ayudarle en algunas cosas desde los 18 años, yo era bien busquilla, entonces teníamos que ir a una parcela en San Bernardo a cosechar duraznos y yo me hacía cargo, contrataba a la gente, y al día siguiente a las 6 de la mañana en La Vega vendiendo la carga, y eso a los 18 años es harta responsabilidad, entonces yo le agradezco mucho a mi papá que me haya dado la posibilidad de aprender y de tomar responsabilidades tan joven, porque eso me da cierta seguridad, la formación que me dieron mis padres es algo importante en mi vida.

Lo segundo, mi papá no pudo terminar el colegio, por lo tanto para él siempre el tema de la educación era muy importante y sus 7 hijos terminamos profesionales en esa época, y eso de tener el gusto por aprender se lo debemos a nuestros padres, otra cosa interesante fue estudiar fuera de la casa, vivir las pellejerías que vive un estudiante, porque eso también da autonomía y uno aprende a tener seguridad.

Hoy día a mis 67 años, así como veo alguna serie también veo charlas instructivas de algún tema que me interesa o que estudio, entonces este es un tema permanente para la vida, y es responsabilidad nuestra inculcarle a nuestros hijos que sean curiosos, que busquen, porque el mundo está cambiando muy drásticamente.

También la vuelta al mundo, en ese tiempo muy poca gente viajaba y dar la vuelta al mundo con una mochila fue una experiencia súper interesante, con casi nada de plata, por lo tanto había que comer lo que hubiera, viajar a dedo, dormir donde fuera, así que fue una experiencia donde aprendimos a sobrevivir con poco.

Desde el punto de vista profesional, sin duda el haber estado en IBM en esa época fue un tremendo aprendizaje, porque era un curso de un año donde estudiabas la mitad aquí y la otra mitad en Estados Unidos, entonces había que aprender Inglés, manejarse en muchas cosas, y eso fue un regalo profesional.

Al final, yo no estoy orgulloso de lo que he hecho, sino que estoy orgulloso del esfuerzo que hice para lograr lo que he hecho, porque las cosas no llegan solas, hay mucho esfuerzo y algunos aciertos y otros no.

Lo otro que siempre he sido un tipo de sueños grandes, entonces si había que armar una Red de Inversionistas, no tenía que ser solo en Chile, tenía que ser en Latinoamérica, y por que no en el mundo, entonces siempre he tenido sueños grandes, y algunos resultan y otros no, y el sueño ahora es cambiar la educación de Latinoamérica, entonces tenemos una tremenda plataforma, hemos invertido en un proyecto que lleva más de 25 millones de dólares, y está empezando a resultar, con la pandemia todo lo que nosotros habíamos trabajado tenía mucho sentido.

Cuando fui Gerente en Oracle, en el momento de la despedida recibí comentarios que dijeron de alguna manera que “eres un jodido pero contigo he crecido mucho”, entonces ese recuerdo me pone feliz, de poder aportar a que la gente sea mejor, porque la gente no se atreve, prefieren sonrisitas pero no decirle a alguien, “oye, está mal hecho y tienes que aprender a hacerlo y te sugiero que lo hagas así”, eso requiere un grado de seguridad, de tranquilidad y de transparencia para poder tener esa conversación, y la vida me enseñó que eso es bueno para todos, sobre todo para esa persona que recibe ese feedback, mira, uno no tiene más de 3 o 4 errores que comete, pero si uno arregla uno de esos errores por año, listo, cambiaste tu personalidad.

Sobre anécdotas malas, como pasa en la vida, de repente un proyecto no te resulta y uno lo pasa re mal y ahí uno ve quienes son los amigos, si al final son pocos los amigos y eso es un tema que uno aprende en las subidas y bajadas.

Cuando se habla de emprendimiento o innovación, siempre se habla de los jóvenes, cuando no hay edad para emprender, ¿qué mensaje le enviarías a las personas para que se atrevan a emprender en sus sueños?

La vida es un juego, si uno se la toma demasiado en serio, en juntar cosas materiales, se aleja de los sueños que uno tiene, yo en algunos momentos de mi vida he tenido mucha plata y en otros he debido mucha plata, entonces he pasado por distintas etapas, yo te diría que el concepto de pobreza como valor es la libertad de tener o no tener, es normal que en épocas tan duras como esta, uno viva con preocupaciones, pero la invitación es a tener confianza e intentar llevar adelante los sueños, cuando uno se queda en ideas que no lleva a cabo, como que de alguna manera se va apagando la energía.

Respecto al tema de la edad, lo que nosotros tenemos en nuestra plataforma pixarron.com es muy simple de usar pero muy sofisticado en concebirlo, y eso solo lo puedes hacer después de años de experiencia, de haber aprendido. Hay cosas que es más maña que fuerza, uno no puede autoexigirse demasiado, yo soy operado del corazón hace 25 años, tengo 4 bypass y he aprendido a vivir con eso como una condición que no me va a limitar, porque o si no estaría encerrado en la casa.

Y lo otro que es muy importante, porque es mi motivación personal para hacer lo que hago, es el prepararse para la vida, educarse y ese es un proceso permanente, fíjate que mi papá pudo estudiar solo hasta sexto de preparatoria porque no tenía los medios, pero mi papá a los 40 años hablaba inglés y sabía todo de astronomía, entonces la pasión por aprender, donde hoy día está todo a la mano por internet, donde hay charlas como las charlas Ted, donde en 15 minutos uno aprende muchas cosas, y yo hoy día a mis 67 años, así como veo alguna serie también veo charlas instructivas de algún tema que me interesa o que estudio, entonces este es un tema permanente para la vida, y es responsabilidad nuestra inculcarle a nuestros hijos que sean curiosos, que busquen, porque el mundo está cambiando muy drásticamente, entonces más que el conocimiento especifico de una carrera, está el tema de tener empuje, manejarse bien en lenguaje y matemáticas, para estar en condiciones de aprender cualquier cosa y tener creatividad, porque la educación tradicional va de salida.

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